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La violencia de pareja ha aumentado durante la pandemia

A medida que nos enfrentamos a tasas crecientes de infección por covid, aumenta la posibilidad de cuarentenas adicionales .

Por: The Conversation

Aunque las órdenes para quedarse en casa pueden proteger a las personas del virus, el hogar no es seguro para todos. Los estudios muestran que las llamadas por violencia doméstica a la policía y albergues en los EE. UU. Han aumentado entre un 6% y un 21% (variación según la fuente de datos) desde el inicio de la pandemia, y el mayor aumento se produjo durante las primeras cinco semanas de cuarentena.

También se han incrementado las llamadas a refugios y líneas directas . Las búsquedas en Google de información sobre las líneas directas de violencia doméstica también han aumentado, con picos en abril pasado, una época en la que la mayor parte de Estados Unidos tenía órdenes de quedarse en casa.

Esto no es sorprendente para quienes estudiamos la violencia doméstica. Con COVID-19 vino un mayor desempleo y tensión financiera, ambos relacionados con la violencia doméstica. A medida que continúan las cuarentenas y el distanciamiento social, aumenta el aislamiento, disminuye el apoyo social, disminuye la movilidad, el acceso a los recursos se ve afectado y aumenta el estrés de los cambios en la rutina, como el cierre del trabajo y la escuela. La vida se pone patas arriba.

Como investigadores  que estudian la violencia infligida por la pareja íntima, sabemos que la pandemia solo ha exacerbado muchos de los factores de riesgo de la escalada de violencia. Un ejemplo: el hecho de que los socios pasen más tiempo juntos de lo habitual, como durante las vacaciones, aumenta los riesgos de violencia familiar.

El estrés, las dificultades económicas, la falta de apoyo social, la posesión de armas , el nivel educativo más bajo y el abuso de drogas o alcohol son factores de riesgo de violencia de pareja íntima. Todos estos factores se agravan durante una pandemia .

Durante la pandemia, las llamadas a la policía por violencia doméstica han aumentado.
Las llamadas a la policía por violencia doméstica han aumentado durante la pandemia. Ryan J. Lane a través de Getty Images

Obteniendo datos confiables

Todos estos factores son señales de alerta, lo que indica que las víctimas pueden correr un mayor riesgo durante estos tiempos difíciles. Sin embargo, obtener datos durante una pandemia es particularmente difícil. En el mejor de los casos, los datos deben recopilarse, procesarse y analizarse antes de que las cifras se puedan presentar al público. Eso siempre lleva tiempo. Una pandemia complica aún más las cosas. En este momento, no tenemos estadísticas nacionales actualizadas sobre los informes de víctimas de violencia doméstica durante la pandemia. Por eso, para obtener números inmediatos, dependemos en gran medida de los datos de llamadas a la policía o al refugio .

Pero ese aumento del 6% al 21% en las llamadas probablemente subestima el problema. Las interacciones con los agentes de policía han disminuido en general, en parte, debido a las políticas y prácticas de distanciamiento social. Sin embargo, incluso antes del brote, la violencia doméstica era un delito que no se denunciaba .

El aumento en las llamadas parece provenir en gran parte de hogares donde la policía no ha hecho contacto antes y aquellos en complejos de alquiler , tal vez como resultado de los informes de los vecinos porque, al pasar más tiempo en casa, es más probable que sean testigos. En contraste, los incidentes en comunidades rurales donde las viviendas están muy espaciadas probablemente estén subrepresentadas en nuestros datos actuales. Incluso antes del COVID-19, la gravedad del abuso físico doméstico era peor en las áreas rurales en comparación con las urbanas. La falta de transporte público en las áreas rurales se suma al problema porque es más difícil para las víctimas escapar o llegar a refugios que a menudo se encuentran en ubicaciones urbanas. Estos problemas solo se han visto agravados por la pandemia.

En España, algunas farmacias están recibiendo denuncias de violencia doméstica.
Algunas farmacias en España aceptan denuncias de violencia doméstica. James C. Hooper a través de Getty Images

Que puede ayudar

Una forma posible de mejorar la respuesta es permitir que las víctimas denuncien el abuso en espacios no tradicionales, como las farmacias. Este enfoque se ha utilizado con éxito en Francia y España. Por ejemplo, en España, las víctimas utilizan una palabra clave – “Máscara 19” – cuando hablan con los farmacéuticos para identificar la necesidad de ayuda. Las fuentes tradicionales, como las líneas directas y el 911, también podrían permitir informes codificados . Con los refugios menos disponibles durante la pandemia, se han utilizado hoteles para albergar a las víctimas.

Los medios de comunicación social podrían ofrecer formas innovadoras de facilitar los informes; por ejemplo , las funciones privadas, como las salas de chat ocultas de “servicio al cliente” en plataformas que enlazan con la línea directa nacional, podrían beneficiar a las víctimas que intentan comunicarse mientras su abusador está cerca. Acortar el número de la línea directa a tres dígitos, una marcación más rápida y memorable, también podría ayudar . Todos estos cambios, especialmente ahora, pueden ayudar a las víctimas a encontrar la privacidad que necesitan para que puedan denunciar el abuso de forma segura.